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Turismo rural en El Bierzo

julio 6, 2007

Miguel Ángel Casado es el presidente y portavoz de la Asociación de Empresarios de Turismo Rural (AETR), que denuncia que la celebración de la exposición “Yo Camino” de “Las Edades Del Hombre” en Ponferrada no se ha dejado notar en la ocupación de las casas rurales bercianas. Desde la asociación se asegura que son valores como Las Médulas o el buen nombre del Bierzo los que permiten que se registren cifras de ocupación similares a las de años anteriores.

Las Médulas

abril 23, 2007

En 1998 la UNESCO declaraba el yacimiento de Las Médulas Patrimonio de la Humanidad. La Fundación Las Médulas define el yacimiento como “paisaje cultural“, y recuerda que es, además de Patrimonio de la Humanidad, Bien de Interés Cultural (como Zona Arqueológica y desde 1996), y Monumento Natural (2002).

Los restos conservados en el Castrelín de San Juan de Palazuelas y el castro de Borrenes, ambos de origen prerromano, invitan a pensar que los astures ya explotaban el yacimiento de Las Médulas. La llegada de las legiones romanas a la zona, entre los años 26 y 19 antes de Cristo, supone que el oro extraído engordará desde entonces las arcas de Roma, que estableció en Asturica Augusta (hoy Astorga) la capital administrativa del Noroeste Peninsular, quizá por la necesidad de mantener una estrecha vigilancia sobre una de las explotaciones más importantes del Imperio Romano.

Las Médulas fueron en tiempo de los romanos una explotación aurífera a cielo abierto de la que se extrajeron más de 1.500 kg de oro durante los 200 años que estuvo en funcionamiento (algunas fuentes hablan de 160 años, mientras otras alargan el período hasta los 250). El método empleado para extraer el oro era el llamado “ruina montium“, consistente en erosionar el terreno gracias a la fuerza del agua para lavar luego los lodos en busca de las pepitas de oro.

Los datos de esta explotación son impresionantes. Se calcula que el rendimiento de Las Médulas podría rondar los 3 gramos de oro por tonelada de tierra; eso significa que para extraer 1.500 toneladas de oro hubo que lavar 500 millones de metros cúbicos de tierra. Para que esto fuera posible, los romanos construyeron unos 300 kilómetros de canales que conducían el agua hasta los distintos depósitos. Buena parte de estos canales se conservan en nuestros días, y pueden verse en distintas zonas de la Maragatería, muy cerca de Astorga.

La Fundación Las Médulas gestiona un Aula Arqueológica en la que el visitante recibirá la información necesaria para comprender la evolución del yacimiento; también existen 3 itinerarios que permiten conocer los restos arqueológicos más relevantes de primera mano.

Cómo llegar a Las Médulas dependerá del lugar de salida que tomemos como referencia, normalmente Astorga o Ponferrada. El Museo Virtual de la Ciencia (obra del CSIC) ofrece la posibilidad de visitar el yacimiento sin salir de casa: visita virtual a Las Médulas.